中新社华盛顿2月24日电 (记者 陈孟统)美国国防部长埃斯珀24日在五角大楼会见到访的韩国国防部长官郑景斗。在会后的联合记者会上,美方继续就陷入谈判僵局的驻韩美军防务费分担问题向韩方施压。

埃斯珀同时表示,如果双方未能就该问题达成一致,在驻韩美军基地内工作的韩方雇员将从4月1日起停薪留职。

埃斯珀说,随着新冠肺炎疫情在韩国扩散,驻韩美军司令与韩国联合参谋本部议长正在讨论缩减联合军演规模的方案。

当地时间2月24日,华盛顿,美国国防部长埃斯珀与韩国国防部长官郑景斗(右)在五角大楼举行会晤。中新社记者 陈孟统 摄

郑景斗表示,由于韩国新冠肺炎疫情“相当严重”,相关演习和韩军数量正在缩减,韩美双方将通过密切协调作出正确决定。

美韩防长当天还表示,出于对新冠肺炎疫情扩散的担忧,双方正考虑缩减3月初美韩联合军演的规模。

“共同防务的经费不能不成比例地落在美国纳税人身上”,埃斯珀在记者会上说,“我们必须找到一种更持久和公平的方案来分担双方的防务经费。韩国能够也应该为其国防贡献更多。”

韩美上一份SMA已于2019年底到期。由于相关资金将于2020年3月31日耗尽,驻韩美军司令部已于1月底向近9000名韩方雇员发出“潜在停薪”通知函。

美韩在去年为防卫费分担特别协定(SMA)举行过数轮谈判,但因美方要求的韩国分担额涨幅过高,谈判陷入僵局。埃斯珀和郑景斗在记者会上重申美韩同盟的同时,也各自强调了不同立场。

郑景斗透露,韩国军队23日确诊13例新冠肺炎病例。目前,韩方已取消军人休假并关闭军事基地。同时限制军队在全国范围内不必要的行动。

驻韩美军司令部24日发布消息称,一名居住在大邱市的驻韩美军家属确诊感染新冠肺炎。该司令部已将半岛所有美军基地的风险级别提升至“高级”。(完)

郑景斗表示,双方的SMA谈判目前处于停滞状态。韩美谈判团队应尽可能多地会面以缩小分歧。他指出,韩美必须尽快在一个“合理和公平”水平上达成防务费分担协定,双方应朝着双赢、互利的方向共同努力。

截至2月25日24时,重庆市现有在院确诊病例198例(其中重型病例15例、危重型病例7例),累计死亡病例6例,累计治愈出院病例372例,累计报告确诊病例576例。累计追踪到密切接触者23395人,已解除医学观察22571人,尚有824人正在接受医学观察。

这是埃斯珀上任后首次在五角大楼与郑景斗会面。双方讨论了地区安全、涉朝政策、移交战时作战指挥权等一系列议题。而美国防部当天发布的新闻稿,直接以“埃斯珀敦促韩国为其防务作更多贡献”为标题。